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2011.09.21

墓参り

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Ricoh GR digital II

下関までは毎月帰るのだから行こうと思えば、そう大した苦労もなく行けるのだが、夏のあまりの暑さに恐れをなして盆の帰省は諦めた。そして、1月末の法事以来、お彼岸を前に8ヶ月振りに両親の墓参りのために生まれ育った街へ帰った。台風の影響で行き帰りは、時に激しい雨にも見舞われたりもしたが、墓参りの前後は陽射しが強烈で暑かった。高台にある霊園からは有明海を挟んで雲仙が見えた。

昔通った小学校は3月末で廃校になり、正門が閉鎖されていた。児童減少のため、隣の学校と統合されたのだそうだ。今は空き家になった実家の周辺は、また空き地が増えていた。僕が物心付いた頃は、炭鉱のお陰で不夜城だったこの街がこれから再び栄えることはないのだろう。それは時代の流れとして、仕方ないことなのだろうが、街を離れ、たまにしか帰らない者にとっては、老いて衰えて行く親を見ているような気分だ。そして、自分自身も前回に訪れた時より確実に歳を重ねてしまったことを実感する。

妻実家の仔猫たちは2ヶ月見ない間にずい分大きくなっていた。屈託もなく戯れつく猫と遊んでいると時間が過ぎるのが速い。少し遅い夕食後、寝落ちしたソファで目覚めると風雨は収まり、風向きが反対になっていた。午後の新幹線で無事に川崎に帰れるのだろうか?

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