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2006.08.25

さよならプルート

P1130062s
冥王星が太陽系惑星からリストラされちゃったそうで。

天王星が発見された後、軌道の計算値と観測値にズレがあることが判明した。このズレを説明するために天王星の外側に未知の惑星があり、天王星の軌道に影響を及ぼしていると仮定した。そして、計算で予測された位置と1°と離れていないところで見つかったのが海王星であるという話はニュートン力学の勝利として結構有名であるが、実はこの計算は間違っていたことがわかっている。要するに間違った計算の答えの位置にたまたま海王星があったということ。

冥王星の発見についても同様に海王星の軌道の計算値と観測値のズレを説明するために計算した位置で見つかったことになっているが、これも実は計算の前提が間違っていて、冥王星程度の質量ではそのズレは説明できない。これまた、結果オーライでたまたま見つかったのだそうだ。

神様はときどきこんな悪戯をする。それも2回続けて。

写真は5月末に仕事で行ったフロリダで撮ったもの。

Good-bye Plute. Pluto has eliminated from the planet of the solar system.
The photo above was taken at Orlando, FL in May this year.

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